G 1/21 - 扩大上诉委员会(Enlarged Board of Appeal)将审议未经当事方同意,以视频会议方式进行的口头诉讼程序的合法性

欧洲专利局扩大上诉委员会(EBA)已接受技术上诉委员会(Technical Board of Appeal)3.5.02提交的关于T1807/15号案件的转介。该案件涉及未经当事方同意,以视频会议(ViCo)方式进行口头诉讼的合法性问题。口头诉讼程序已定于2021年5月28日进行,并将由视频会议(ViCo)进行!尽管如此,根据欧洲专利局2021年3月24日的通知,欧洲专利局主席传达的信息是明确的:关于审查庭和异议庭的口头诉讼,一切照旧。

G 1/21 - Enlarged Board of Appeal Set to Consider the Legality of Oral Proceedings held by Videoconference Without the Parties’ Consent

案件转介的背景

T 1807/15号案诉讼程序的当事方最初被传唤日期原定于2020年6月3日举行面对面口头诉讼。由于受到COVID-19疫情大流行的影响,口头诉讼推迟到2021年2月8日。

2021年1月8日,专利权人由于英国和德国之间持续的疫情大流行和旅行限制,要求进一步推迟口头诉讼程序。

尽管当事方提出了上述要求,但在2021年1月20日的来文中,当事双方被告知,口头诉讼将通过视频会议(ViCo)进行,并于2021年2月8日进行。

在口头诉讼期间,上诉人(申诉人)要求将以下问题提交给欧洲专利局扩大上诉委员会(EBA):

"根据《欧洲专利公约》第116条进行的口头诉讼,是否可以在未经当事方同意的情况下,以视频会议取代?"

(德语翻译成英语)

在处理任何实质性问题之前,技术上诉委员会宣布决定将案件转介给欧洲专利局扩大上诉委员会(EBA)。

扩大上诉委员会(EBA)在 T 1807/15 号案件中的决议

2021年3月12日,扩大上诉委员会(EBA)发布了T 1807/15号案件的决议,目的是使追随者能够详细了解委员会被转介的理由。

作为初步评论,从《理由》的第2点可以清楚地看出,转介委员会认为上诉人提出的问题涉及一个具有根本重要性的法律问题。正如许多读者所理解的那样,这无疑是一个有可能影响大量案件的话题。

关于更多实质性问题,委员会在《理由》的第5点中,审议了《欧洲理事会公约》第116条中"口头诉讼"一词的含义。在审议"口头诉讼"一词的含义时,委员会考虑了(i)上诉委员会的相关判例法,(ii)字面和系统的解释,(iii)准备工作文件,(iv)目的论的解释 ,(v)后续协议或惯例以及(vi)动态的解释。

扩大上诉委员会(EBA)关于(i)至(vi)中每一项的结论如下:

  1. 《欧洲专利公约》第116条是否规定了口头诉讼程序的格式要求。如果规定了,这些要求是什么,这一问题似乎在判例法中没有得到适当澄清。
  2. 从字面上的解释来看,《欧洲专利公约》第116条似乎规定了当事方在口头诉讼中进行陈述的权利。
  3. 准备工作文件似乎支持字面解释的结果。
  4. 根据目的论评估,只要视频会议(ViCo)给予当事人口头陈述其论点的同等机会,如同他们在传统形式的口头诉讼中一样,视频会议(ViCo)就可以被视为实现了提供口头方式陈述的目的。但是,目的论评估方法是否适用于目前的情况值得怀疑。
  5. 扩大上诉委员会(EBA)不知道所有缔约国之间是否有任何可能影响《欧洲专利公约》第116条解释的后续协定。
  6. 理事会认可了G 3/19文件中提出的动态解释方法,但对其与本案的相关性提出质疑。

G 1/21

拟转介提交的问题:

如果不是所有诉讼当事方都同意以视频会议的形式进行口头诉讼,那么以视频会议的形式进行口头诉讼是否符合《欧洲专利公约》第116(1)条所规定的口头诉讼>权>利?

2021年3月17日,在T 1807/15号案件中,向各当事方发出了口头诉讼传票。口头诉讼程序传票规定,该口头诉讼程序将于2021年5月28日09:00通过视频会议(ViCo)进行。

值得注意的是,在传票的末尾部分,扩大上诉委员会(EBA)指出:

"如果在技术上诉委员会3.5.02审理的T 1807/15号案件中,上诉程序的各当事方认为在扩大委员会之前进行的口头诉讼程序不合适,和/或不打算参加口头诉讼程序,其安排如下:根据《扩大上诉委员会议事规则》(RPEBA)第14条第(1)款采取的预防措施,请他们将此情况通知扩大上诉委员会。"

在这种情况下,转介提交给扩大委员会的法律观点问题,可以迅速地作出决定。"

在2021年2月8日进行的口头诉讼后,最初要求将案件转介给扩大上诉委员会的上诉人撤回了他们的请求。因此,在这种情况下,可能是当事双方选择不参加口头诉讼,并相当迅速地作出决定。这为目前看来将由视频会议(ViCo)进行的口头诉讼的当事方提供所需的法律确定性。

欧洲 >专 利局2021年3月24日的通告

2021年3月24日, 欧洲专利局发布了一份通告, 内容是关于G 1/21号转介案件进行的审查和异议的口头诉讼程序。

通告的內容很简短:在确认转介的同时,欧洲专利局主席显然着眼于保证诉诸司法和确保欧洲专利局的运作,已决定将继续由视频会议(ViCo)举行审查和异议庭审前的口头诉讼程序。 无需双方同意。

当然,在未经当事人同意的情况下通过视频会议(ViCo)进行的口头诉讼的当事人仍然可以选择请求中止诉讼,但是否允许或拒绝该请求仍有待观察。

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